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胎兒性別是怎么樣形成的?

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2014-08-15 4194

許多父母辨別自己的寶寶是男是女要等到孩子生下來通過“小雞雞”的有無來分辨:沒有“小雞雞”的是女寶寶,而有的話就是男寶寶。而實際上,男女寶寶的區別,在卵子與精子結合的成為受精卵的時候早就注定好了。今天,就讓我們來談談胎兒性別是如何形成的問題。

胚胎在母體中要經過漫長的十個月(大概四十個星期)的分化發育才能來到人間。一般情況下,胚胎發育到8-10星期的時候,男性胎兒就會出現睪丸并開始分泌雄激素,雄激素使胎兒的外生殖器官向男性方向發展變化;沒有睪丸的胎兒,因缺乏雄激素作用,外生殖器自然而然地朝女性方向發展。

胎兒寶寶出生的時候,外生殖器已經基本成形。青春期,外生殖器迅速地進一步生長發育。女孩會出現乳房發育,身體變得豐滿還有周期性的月經,男孩則會出現喉結,聲變和胡須這些第二性征,從而發育成真正的男人和女人。

到底是什么決定了男性胎兒有睪丸,而女性胎兒沒有睪丸形成呢?這要從遺傳物質——基因談起。 生物之所以能夠代代相傳,繁衍不息,主要是因為有遺傳物質。這些遺傳信息叫做“基因”,而基因存在于細胞的染色體之中。染色體決定個體的特性,隱含著胎兒變男變女的秘密。簡而言之,性染色體核型,決定著胎兒有沒有睪丸發育。

人類每一個體細胞內均有46條染色體,其中二十三條來自母親。另外的二十三條來自父親也就是說,孩子從爸爸媽媽身上各得到一般的遺傳物質。 在46條染色體中,只有2條起決定性別的作用,故被稱為“性染色體”。男性的性染色體為xY, 女性為XX。胎兒從母親那兒只能得到X染色體,從父親那兒可以得到X染色體或者Y染色體。如果得到X染色體,那么胎兒染色體核型就是46,XX,在胚胎第八個星期的時候不會出現睪丸發育,將來發育成女性。如果從父親那兒得到的是Y染色體,那么孩子的染色體類型就是46,XY, 在胚胎第8周就可以出現睪丸發育。由此可見,染色體Y決定男性性別,具有Y染色體的人就發育成男性,不具有Y染色的就發育成女性。事實上,孩子從父親那兒得到X或者Y染色體的機會是均等的,所以發育成男性和女性的機會也是一樣的。這種均等分配的原則,使得群體中男女性人數保持均等的狀態。

為什么沒有睪丸,胎兒就朝女性發育;有了睪丸,胎兒就朝男性發育呢?其實,這主要是因為睪丸能夠分泌雄激素。在胎兒發育八個星期之前,胎兒體內就預先埋置了兩套內生殖器。這兩套內生殖器分別叫做“中腎管”和“副中腎管”。其中,前者可以發育成輸卵管、子宮和部分陰道組織,而后者可以發育成附睪、前列腺和輸精管組織。睪丸除了能夠分泌雄激素(主要是睪酮),促進副中腎管發育以外,還會分泌抗苗氏管因子,抑制中腎管的發育。通過這種方式,胎兒選擇了“男性的生殖系統”,放棄了“女性生殖系統”。簡單的講,人天生具備有2套生殖系統,染色體核型為46,XY的胎兒通過形成睪丸,選擇了其中的一套。而染色體核型為46,XX的胎兒,則選擇了另一套。有一點需要指出,2套生殖系統的選擇,只和雄激素有關,和雌激素沒有關系。有雄激素就走男性化道路,沒有雄激素,只能走女性化道路。走女性化道路不需要雌激素的參與。

除此這些之外,應了解的是,胎兒的外生殖器和尿道,是在妊娠的第八個星期就開始形成,而在第十五個星期之前則會完全形成。

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