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歐洲來客馬可

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2014-08-14 1946

元世祖在位的時候, 成吉思汗時期開始建立的龐大的蒙古汗國, 已經分裂成四個汗國(欽察汗國、察合臺汗國、窩闊臺汗國、伊兒汗國), 元朝皇帝在名義上還是四個汗國的大汗。 在那個時期, 中國是世界上最強大最富庶的國家, 西方各國的使者、商人、旅行家紛紛慕名到中國來觀光。 其中最有名的要數馬可·波羅。

馬可·波羅的父親尼古拉·波羅和叔父瑪飛·波羅, 原來是威尼斯的商人。 兄弟倆常常到國外去做生意。 蒙古汗國建立以后, 他們帶了大批珍寶, 到欽察汗國做生意。 后來, 那兒發生戰爭, 他們又到了中亞細亞的一座城市——布哈拉,

在那兒住了下來。

有一次, 忽必烈的使者經過布哈拉, 見到這兩個歐洲商人, 感到很新奇, 對他們說:“咱們大汗沒見過歐洲人。 你們如果能夠跟我一起去見大汗, 保能得到富貴;再說, 跟我們一起到中國去, 再安全也沒有了。 ”

尼古拉兄弟本來是喜歡到處游歷的人, 聽說能見到中國的大汗, 怎么不愿意?兩人就跟隨使者一起到了上都(今內蒙古自治區多倫縣西北)。 忽必烈聽到來了兩個歐洲客人, 果然十分高興, 在他的行宮里接見了他們, 問這問那, 特別熱情。

尼古拉兄弟沒準備留在中國, 忽必烈從他們那兒聽到歐洲的情況, 要他們回歐洲跟羅馬教皇捎個信, 請教皇派人來傳教。 兩人就告別了忽必烈, 離開中國。 在路上走了三年多, 才回到威尼斯。 那時候, 尼古拉的妻子已經病死, 留下的孩子馬可·波羅, 已經是十五歲的少年了。

馬可·波羅聽父親和叔父說起中國的繁華情況, 十分羨慕, 央求父親帶他到中國去。 尼古拉覺得讓孩子一個人留在家里不放心, 就決定帶他一起走。

尼古拉兄弟見了教皇之后, 帶著馬可·波羅到中國來。 路上又花了三年多, 在公元1275年到了中國。 忽必烈已經即位稱帝, 聽到尼古拉兄弟來了, 派人從很遠的地方把他們迎接到上都。

尼古拉兄弟帶著馬可·波羅進宮拜見元世祖。 元世祖一看尼古拉身邊多了一個少年, 詫異地問這是誰, 尼古拉回答說:“這是我的孩子, 也是陛下的仆人。 ”

元世祖見到馬可·波羅英俊的樣子, 連聲說:“你來得太好了。 ”

當天晚上, 元世祖特地在皇宮里舉行宴會, 歡迎他們。 后來, 又留他們在朝廷里辦事。

馬可·波羅非常聰明, 很快學會了蒙古語和漢語。 元世祖發現他進步很快, 十分賞識他, 沒有多久, 就派他到云南去辦事。 元世祖喜歡了解各地風俗人情,

過去, 朝廷使者到各地去視察, 回來的時候, 問他們風俗人情, 都講不出。 馬可·波羅出去, 每到一處, 都留心考察風俗人情。 回到大都, 就向元世祖詳細匯報。 元世祖聽了, 直夸馬可·波羅能干。 以后, 凡是有重要的任務, 元世祖總派馬可·波羅去。

馬可·波羅在中國整整住了十七年, 被元世祖派到許多地方視察, 還經常出使到國外, 到過南洋好幾個國家。 他在揚州呆過三年, 據說還在那里當過總管。

日子一久, 三個歐洲人不免想念家鄉, 三番五次向元世祖請求回國。 但是元世祖寵著馬可·波羅, 舍不得讓他們走。 恰好那時候, 伊爾汗國國王的一個妃子死了, 派使者到大都來求親。 元世祖選了一個名叫闊闊真的皇族少女, 賜給伊爾汗國國王做王妃。 伊爾汗國使者認為走陸路太不方便, 知道尼古拉他們熟悉海路, 就請元世祖派尼古拉他們一起護送王妃回國。

元世祖只好答應。

公元1292年, 尼古拉兄弟和馬可·波羅就和伊爾汗國使者一起, 離開中國乘海船經過印度洋, 把闊闊真護送到了伊爾汗國, 經過三年的跋涉, 才回到威尼斯。

這時候, 他們離開威尼斯已經二十年。 當地人長久沒聽到他們的消息, 都以為他們死在國外了。 現在看到他們穿著東方的服裝回來, 又聽說他們到過中國, 帶回許多珍珠寶石, 都轟動了。 人們給馬可·波羅起個外號, 叫做“百萬家產的馬可”。

沒有多久, 威尼斯和另一個城邦熱那亞發生沖突, 雙方的艦隊在地中海里打起仗來。 馬可·波羅自己花錢買了一條戰船, 親自駕駛, 參加威尼斯的艦隊。 結果, 威尼斯打了敗仗, 馬可·波羅被俘, 關在熱那亞的監牢里。 熱那亞人聽說他是個著名的旅行家, 紛紛到牢監里來訪問, 請他講東方和中國的情況。

跟馬可·波羅一起關在監牢里有一個名叫魯思梯謙的作家,

把馬可·波羅講述的事都記錄了下來, 編成一本書, 這就是著名的《馬可·波羅行紀》(一名《東方聞見錄》)。 在那本游記里, 馬可·波羅把中國的著名城市, 像大都、揚州、蘇州、杭州等, 都作了詳細的介紹, 稱頌中國的富庶和文明。 這本書一出版, 激起了歐洲人對中國文明的向往。 熱那亞人因為馬可·波羅出了名, 把他釋放回國。

打那以后, 中國和歐洲人、阿拉伯人之間的往來更加密切。 阿拉伯的天文學、數學、醫學知識開始傳到中國來;中國古代的三大發明——指南針、印刷術、火藥, 也在這個時期傳到了歐洲(中國的另一個大發明造紙術, 傳到歐洲要更早一些)。

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