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三保太監下西洋

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明成祖用武力從他侄兒手里奪得了皇位, 有一件事總使他心里不大踏實。 皇宮大火撲滅之后, 并沒有找到建文帝的尸體。 那末建文帝到底是不是真的死了?京城里傳說紛紛, 有的說建文帝并沒有自殺, 趁宮里起火混亂的時候, 帶著幾個侍從太監從地道里逃出城外去了;別的地方傳來的消息更離奇, 說建文帝到了什么什么地方, 后來還做了和尚, 說得有鼻子有眼睛, 使明成祖不得不懷疑。 他想, 如果建文帝真的沒死, 萬一他在別的地方重新召集人馬, 用朝廷的名義討伐他, 豈不可怕。 為了把這件事查個水落石出,

他派了心腹大臣, 到各地去秘密查問建文帝的下落, 但是又不好公開宣布, 就借口說是求神仙。 這一找, 就找了二三十年。

明成祖又想, 建文帝會不會跑到海外去呢?那時候, 我國的航海事業已經開始發展起來。 明成祖心想, 派人到海外去宣揚國威, 跟外國人做點生意, 采購一些珠寶, 順便探聽一下建文帝的下落, 豈不是一舉兩得。

這樣, 他就決定派一支隊伍, 出使國外。 讓誰來帶這支隊伍呢?當然非得是自己的心腹不可。 他想到跟隨他多年的宦官鄭和, 倒是個挺合適的人選。

鄭和, 原來姓馬, 小名叫三保, 出生在云南一個回族家庭里。 他的祖父、父親都信奉伊斯蘭教, 還到麥加(伊斯蘭教的主要圣地, 在今沙特阿拉伯)去朝過圣。

鄭和小時候就從父親那里聽說過外國的一些情況。 后來, 他進燕王宮里當了太監, 因為他聰明能干, 得到明成祖的信任。 這鄭和的名字還是明成祖給他起的。 但是民間把他的小名叫慣了, 所以一直把他叫做“三保太監”, 后來, 有的書上也寫成“三寶太監”。 公元1405年六月, 明成祖正式派鄭和為使者, 帶一支船隊出使“西洋”。 那時候, 人們叫的“西洋”, 并不是指歐洲大陸, 而是指我國南海以西的海和沿海各地。 鄭和帶的船隊, 一共有二萬七千八百多人, 除了兵士和水手外, 還有技術人員、翻譯、醫生等。 他們乘坐六十二艘大船, 這種船長四十四丈, 闊十八丈, 在當時是少見的。 船隊從蘇州劉家河(今江蘇太倉瀏河)出發, 經過福建沿海,
浩浩蕩蕩, 揚帆南下。

鄭和第一次出海, 先到了占城(在今越南南方)接著又到爪哇、舊港(在今印度尼西亞蘇門答臘島東南岸)、蘇門答臘、滿剌加、古里、錫蘭等國家。 他帶著大批金銀財物, 每到一個國家, 先把明成祖的信遞交國王, 并且把帶去的禮物送給他們, 希望同他們友好交往。 許多國家見鄭和帶了那么大的船隊, 態度友好, 并不是來威嚇他們, 都熱情地接待他。

鄭和這一次出使, 一直到第三年九月才回國。 西洋各國國王趁鄭和回國, 也都派了使者帶著禮物跟著他一起回訪。 在出使的路上, 雖然遇到幾次驚濤駭浪, 但是船上有的是經驗豐富的老水手, 船隊從沒出過事。 只是在船隊回國、經過舊港的時候, 卻遇到了一件麻煩事。

舊港地方有個海盜頭日, 名叫陳祖義。 他占據了一個海島, 糾集了一支海盜隊伍, 專門搶劫過往客商的財物。 這回聽到鄭和船隊帶著大批寶物經過, 分外眼紅, 就和同伙計議, 表面上準備迎接, 趁鄭和不防備, 就動手搶劫。

這個計謀被當地人施進卿得知, 他偷偷地派人到船隊告訴了鄭和。

鄭和心想, 我手下有二萬兵士, 還怕你小小海盜?既然你要來偷襲, 就非得給你點教訓不可。 他命令把大船散開, 在舊海港口停泊下來。 命令船上的兵士準備好火藥、刀槍, 嚴陣以待。

夜深的時候, 海面上風平浪靜, 陳祖義帶領一群海盜乘著幾十艘小船直駛港口, 準備偷襲。 只聽到鄭和坐船上一聲火炮響, 周圍的大船都駛攏來, 把陳祖義的海盜船圍住。

明軍人多勢大, 早有準備, 把陳祖義殺得大敗。 大船上的兵士丟下火把, 把海盜船燒著了。 陳祖義想逃也逃不了, 只好乖乖地當了俘虜。

鄭和把陳祖義捆綁了起來, 押回中國。 到了京城, 向明成祖獻上了俘虜。 各國的使者也會見了明成祖, 送上大批珍貴的禮物。 明成祖見鄭和把出使的任務完成得很出色, 高興得眉開眼笑。

后來, 明成祖相信建文帝確實是死了, 沒有必要再去尋找。 但是出使海外的事, 既能提高國家的威望, 又能促進跟西洋各國的貿易往來, 好處很多。 所以打那以后, 一次又一次派鄭和帶領船隊下西洋。 從公元1405年到1433年的將近三十年里, 鄭和出海七次, 前前后后一共到過印度洋沿海三十多個國家,

最遠到達非洲的木骨都束國(在今索馬里的摩加迪沙一帶)。

到鄭和第六次出使回國的那年, 明成祖得病死了。 他的兒子明仁宗朱高熾即位后, 不到一年也死了。 繼承皇位的明宣宗朱瞻基, 是一個八九歲的孩子, 由祖母徐太后和三個老臣掌權。 大臣們認為鄭和出使七次, 國家花費太大, 到國外航行的事業就停了下來。

鄭和的七次航行, 表現了我國古代人民頑強的探索精神, 也說明當時我國航海技術已經有很高的水平。 通過鄭和出使, 促進了我國和亞非許多國家的經濟文化交流和友好往來。 直到現在, 那些國家里還流傳著三保太監的事跡。

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