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美國皇帝

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美國是總統制,從沒聽過有皇帝——但據說,民間也曾出現過一個皇帝。那是一百多年前的事了。

一百多年前,美國舊金山市,有個人名叫約舒亞·阿柏拉罕·諾頓,這是個標準的倒霉蛋。他 1819 年生于英國倫敦,后來隨家人遷居到南非。他的父親是個農民,學著做了些船上用品生意。老諾頓去世后,他變賣家產,到已西去淘金。1849 年,當他 30 歲時,他帶著 4 萬美元來到美國新興城市舊金山,開了一間百貨商店,還兼做房地產生意,4 年之間,他居然將財富增加到 25 萬美元。這時,白米行情看好,他立刻把財富都投到囤米居奇的買賣上,

誰知,由于海運的困難和美國人口味變化太快,他囤積的大米竟一時賣不出去了。一場暴雨過后,堆在臨時倉庫里的大米發了霉,諾頓只得再花錢雇人將它們傾倒進大海。

隨著白花花的米倒進海里,諾頓也成了一個窮光蛋。接下來的幾年里,他是靠東借西貸,勉強混過去的。

發財夢破滅了,但諾頓的雄心不死。他像每一個來到美國的人一樣,每時每刻要尋找出人頭地的機會。

有一天,他在酒吧聽人說:“在美國,只要你不觸犯法律,想干什么就干什么,這里是民主自由的天堂。”

諾頓回到他那個破舊的屋子里,尋來一本美利堅法律全書,把自己關在家里,整整研究了五天。第六天早晨,他寫了兩大張紙,又換上一身破舊的上校軍裝,

沖進《舊金山報》的編輯部,一本正經地對總編說:“我查遍了美利堅法律全書,沒有哪一條法律規定,一個人不能當美國皇帝。我也翻遍了全美國各地的報紙,迄今為止,還沒有一個人宣布他是美國皇帝,我是諾頓一世,這是朕的詔書,朕命令你,立刻在報上刊登!”

瞧他那副熊相,總編大人和報社的職員們差點沒笑掉大牙。但總編擦擦干笑出來的眼淚,突然將腳跟猛地一碰,立正著敬個禮說:“陛下,一定照辦!”

諾頓被他的裝模作樣嚇了一跳,但馬上恢復過來,用手指彈彈桌面,說:“這才對了。朕恕你們剛才笑得那么……天真!”

說完,他拉拉正舊軍裝,挺胸凸肚走出了編輯部。

總編立即拿過“詔書”,對一位編輯說:“真愁沒有爆炸性新聞,

這下可好了!諾頓說的一點兒也不錯,他鉆了法律的空子,搶了誰也沒有稱帝的先。在美國,誰都可以玩一點不犯法的花樣,為什么舊金山不可以冒出一位沒有金錢沒有宮殿的皇帝呢?!這一招,一定能提高報紙的知名度,提高舊金山的知名度!”

諾頓的第一道“詔書”很快就刊登出來了。

愛熱鬧的美國人一下子覺得,這個窮光蛋皇帝很有趣,居然到報紙上做起白日夢來了。美國以前也只是一塊殖民地,再說,獨立快一百年了,難道這個家伙要向死去已五十多年的華盛頓總統宣戰嗎?

這一份《舊金山日報》也送到了大總統林肯手里,他看過后,笑笑說:“諾頓一世沒有軍隊沒有監獄,恐怕連晚飯也不知道到哪兒去找,不會對美國政府構成威脅,

由他鬧著玩吧。”

實際上,這幾天,諾頓躲在家里,害怕得很,他怕警察局找上門來尋麻煩,但轉念一想大不了投進監獄,由美國政府來供養他!因此,躲了幾天,他悄悄開了門,來到街上。

怕歸怕,他還是穿著他那身破軍裝。

突然,有兩個胖子微笑著向他鞠了一躬。

接著,又有幾位老太太顫顫抖抖地朝他行了屈膝禮,幾個孩子還朝他喊道:“美國皇帝萬歲!諾頓一世萬歲!”

諾頓激動起來,大叫道:“喂,你們過來,朕要給你們加封……”

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