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美國皇帝

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2014-08-14 4044
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美國是總統制, 從沒聽過有皇帝——但據說, 民間也曾出現過一個皇帝。 那是一百多年前的事了。

一百多年前, 美國舊金山市, 有個人名叫約舒亞·阿柏拉罕·諾頓, 這是個標準的倒霉蛋。 他 1819 年生于英國倫敦, 后來隨家人遷居到南非。 他的父親是個農民, 學著做了些船上用品生意。 老諾頓去世后, 他變賣家產, 到已西去淘金。 1849 年, 當他 30 歲時, 他帶著 4 萬美元來到美國新興城市舊金山, 開了一間百貨商店, 還兼做房地產生意, 4 年之間, 他居然將財富增加到 25 萬美元。 這時, 白米行情看好, 他立刻把財富都投到囤米居奇的買賣上,

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誰知, 由于海運的困難和美國人口味變化太快, 他囤積的大米竟一時賣不出去了。 一場暴雨過后, 堆在臨時倉庫里的大米發了霉, 諾頓只得再花錢雇人將它們傾倒進大海。

隨著白花花的米倒進海里, 諾頓也成了一個窮光蛋。 接下來的幾年里, 他是靠東借西貸, 勉強混過去的。

發財夢破滅了, 但諾頓的雄心不死。 他像每一個來到美國的人一樣, 每時每刻要尋找出人頭地的機會。

有一天, 他在酒吧聽人說:“在美國, 只要你不觸犯法律, 想干什么就干什么, 這里是民主自由的天堂。 ”

諾頓回到他那個破舊的屋子里, 尋來一本美利堅法律全書, 把自己關在家里, 整整研究了五天。 第六天早晨, 他寫了兩大張紙, 又換上一身破舊的上校軍裝, 沖進《舊金山報》的編輯部, 一本正經地對總編說:“我查遍了美利堅法律全書, 沒有哪一條法律規定, 一個人不能當美國皇帝。

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我也翻遍了全美國各地的報紙, 迄今為止, 還沒有一個人宣布他是美國皇帝, 我是諾頓一世, 這是朕的詔書, 朕命令你, 立刻在報上刊登!”

瞧他那副熊相, 總編大人和報社的職員們差點沒笑掉大牙。 但總編擦擦干笑出來的眼淚, 突然將腳跟猛地一碰, 立正著敬個禮說:“陛下, 一定照辦!”

諾頓被他的裝模作樣嚇了一跳, 但馬上恢復過來, 用手指彈彈桌面, 說:“這才對了。 朕恕你們剛才笑得那么……天真!”

說完, 他拉拉正舊軍裝, 挺胸凸肚走出了編輯部。

總編立即拿過“詔書”, 對一位編輯說:“真愁沒有爆炸性新聞, 這下可好了!諾頓說的一點兒也不錯, 他鉆了法律的空子, 搶了誰也沒有稱帝的先。 在美國, 誰都可以玩一點不犯法的花樣, 為什么舊金山不可以冒出一位沒有金錢沒有宮殿的皇帝呢?!這一招, 一定能提高報紙的知名度, 提高舊金山的知名度!”

諾頓的第一道“詔書”很快就刊登出來了。

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愛熱鬧的美國人一下子覺得, 這個窮光蛋皇帝很有趣, 居然到報紙上做起白日夢來了。 美國以前也只是一塊殖民地, 再說, 獨立快一百年了, 難道這個家伙要向死去已五十多年的華盛頓總統宣戰嗎?

這一份《舊金山日報》也送到了大總統林肯手里, 他看過后, 笑笑說:“諾頓一世沒有軍隊沒有監獄, 恐怕連晚飯也不知道到哪兒去找, 不會對美國政府構成威脅, 由他鬧著玩吧。 ”

實際上, 這幾天, 諾頓躲在家里, 害怕得很, 他怕警察局找上門來尋麻煩, 但轉念一想大不了投進監獄, 由美國政府來供養他!因此, 躲了幾天, 他悄悄開了門, 來到街上。

怕歸怕, 他還是穿著他那身破軍裝。

突然, 有兩個胖子微笑著向他鞠了一躬。

接著, 又有幾位老太太顫顫抖抖地朝他行了屈膝禮, 幾個孩子還朝他喊道:“美國皇帝萬歲!諾頓一世萬歲!”

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諾頓激動起來, 大叫道:“喂, 你們過來, 朕要給你們加封……”

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