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閃光的巖頂

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十八世紀末,在非洲南部興起了一股淘金熱。托米是個孤獨的淘金者,他生在英國,后來當過水手,當他服務的海船在印度洋失事后,他被波浪送上馬達加斯加島。在那兒,他學到了淘金的手藝,淘到好些金沙,賣掉后賺了不少錢。他在海濱蓋了房子,娶了一名牧師的女兒當妻子。但是,好景不長。有一天,他外出淘金回來,發現家里遭到搶劫,房屋被燒毀,年輕的妻子也變成了一段焦炭。

他收拾上一些東西,渡過海峽,離開了令他傷心不已的海島。

海峽對面的南部非洲,聽說盛產黃金和鉆石,不過,由于干旱缺水,

他的淘金手藝用不上了。他決定尋找比黃金價值高得多的鉆石,一旦獲得成功,他將搭乘回英國的海船,到家鄉去侍候自己年邁的母親。

于是他花了一筆錢,買了一匹馬就出發了。

在深入南部非洲腹地的途中,他聽到了不少關于鉆石的傳說。他注意到,幾乎每一個傳說都與一個名叫馬祖克的地方有關,他問清了前往馬祖克的方向,就縱馬奔向那里。

馬祖克是個小鎮,因為這里是鉆石的集散地,因此,它不同于一般村鎮。這里駐有幾個部落酋長們的私人軍隊。軍隊和軍隊之間常常大打出手,弄得小鎮不得安寧,但是,奇怪的是,士兵們并不是為了爭奪鉆石而打架,最主要的卻是酗酒斗毆。為此,酋長們商量后推舉了一個名叫哈克的英國人當了鎮長,

由他協調軍隊之間的矛盾,管理小鎮的日常事務。哈克娶了黑人妻子,生下三個混血兒,他秉公辦事,把馬祖克小鎮治理得井井有條。

托米對哈克進行了禮節性的拜訪,并詢問他是否能在馬祖克找到鉆石,哈克皺著眉頭說:“馬祖克有的是鉆石,但都在各人口袋里,你打算把它們從別人口袋里弄來嗎?”

托米堅決地說:“不,我絕不是海盜和小偷!我的妻子剛被那種人殺死,我不會學他們的樣子的。我相信,馬祖克還有來被人們找到的寶藏,我會將它們找出來的!”他詢問能否找到懂英語的助手。哈克告訴他:“人倒是有一個,他的名字叫拉西里,現在正醉倒在街角的小酒店里。但是,你得當心他,

我覺得,他不是一個想靠誠實的勞動發財的人。”

托米點點頭說:“我暫時還不會雇傭他,除非我已有了明確的目標。”說完,他起身告辭出來,又去街角那兒看了一下醉漢拉西里。

拉西里也是個英國人,據說是被一條海船攆下來的。哈克懷疑他犯了愉盜罪,而他自己聲稱是喝醉酒得罪了船長。現在,他靠變賣隨身物品過日子。

托米騎著馬,在整個馬祖克地區轉了一大圈。曾經出產過鉆石的兩個廢礦他都仔細去勘查過,覺得那兒的油水真的被榨得干干凈凈了。但是,他發現,靠著兩個廢礦的大峽谷和一座陡峭的懸崖,卻很有希望找到珍貴的鉆石。特別是那座懸崖,在它的巖石頂上,常常閃耀著奇異的光芒,就像上面堆滿了鉆石似的。

困難的是,懸崖高不可攀,形狀又像一只倒放著的梨。更使人望而生畏的是,懸崖四周常常蹲滿了兇惡的黑雕,它們密切注視著接近大峽谷的動物和人,隨時俯沖下來,合力將獵物撕成碎片。據接近過大峽谷的人說,曾有三個人企圖攀登上那閃光的巖頂,但都被黑雕們啄死吃掉了。這些黑雕,就是傳說中的“鉆石保護神”。

聽到這一傳說,托米更相信巖頂上有暴露著的鉆石。根據他淘金的經驗,那個大峽谷里也應該有,這些鉆石該是地殼變動時從地球深處拋出來的。他在最靠近大峽谷的一家小店里住了下來。

巖頂上是無法爬上去的,大峽谷也是沒法攀援下去的,唯一取得鉆石的方法,是請那些黑雕幫忙。

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