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金條(德國)

1998

“伊塞格里姆”號船從東方一個港口出發,揚帆直航巴塔維亞①,這是多 年以前的事了。

天氣晴朗,一帆風順。船兒舞蹈一般輕松地向目的地進發。

海岸近處,擠滿著大小不等、形態奇特的東方式帆船,它們一會兒逆風, 一會兒順風,駛入各自的航道。到了遠處的中國南海,這些船就越來越少了, 最后只是偶爾才發現有一條帆船停在海天交接的地方。

萬里晴空,火紅的太陽升起來了。正在洗刷甲板的船員看見正前方出現 一只船,但又看不清究竟是只什么樣的船——實際上他們對此并不十分在 意;而大副對它卻越來越專心觀察起來了。

他手拿望遠鏡立在甲板上,只是 偶爾舉鏡了望一下,不明所以地搖頭。終于,他收起望遠鏡,走下扶梯,去 敲船長的艙門。

“喂,船長,船長!”

“噢,大副,什么事?”

“我們正前方有一只棄船,要不要朝它開去呢?”

“一條廢棄的船!”船長一面說,一面兩腿躍出小床,“嗯,大副,那 我們也得瞧瞧上面有什么東西沒有。就在附近嗎?”

“就在附近。”

“那好——正對著它開,風力如何?”

“風力很弱。”

“這樣更好。我這就上去。”

其實也就幾分鐘工夫,船長就穿好掛在床前的衣服,接著上了甲板,首 先觀察風、帆和羅盤,然后走到大副身邊。大副再次把望遠鏡遞給他,又用 手指了指那棄船的方位。大副已命令舵手正面朝它駛去。船兒乘著微弱的順 風慢慢地靠近那只棄船。

所有的船員對那船都很有興趣,因為按慣例他們每人可以獲得一份撿來 的裝載貨物——如果那貨物有用的話。于是他們趕緊洗完甲板,三口并做兩 口地吃完早餐,他們知道,這以后就沒有什么工夫來干這些事了。這時,“伊 塞格里姆”號已經慢慢地靠近了棄船。大副拿望遠鏡觀察那船上是否還有人 在,水手們準備好纜繩,以便靠近那棄船時便一躍而上,把棄船固定住。

水手們收起風帆,靠近棄船,把纜繩拋過去,然后像貓一樣敏捷地登船, 幾分鐘工夫就把那棄船牢牢地系在了這艘大船的尾部。在風平浪靜的海上, 人們可以在兩船之間來往自如了。船長也跟著上了那條棄船。他首先讓大副 打開艙室,看看是否有死者在內,

是否因某種瘟疫致使船員喪命或者迫使他 們棄船而逃。但沒有發現這類事,船上既無活人亦無死人,只有那折斷的桅 桿向人們顯示,似乎這船遇上了風暴,船員們慌忙登上小船以圖逃命。艙內 四周堆放的食品更加證實了這種可能。他們在驚恐中似乎什么也沒帶走,艙 內船長的柜子也沒人翻動過。

船長檢查艙室,大副在察看裝載的貨物。船長找到一堆零碎小物件,又發現一只很重的袋子,里面裝有西班牙錢幣。他飛快地把錢塞進自己的口袋,然后回到自己的船上把錢掏出,騰出口袋立刻回去再裝。當他第二次登上棄船,大副臉色發白地朝他走來了。

① 巴塔維亞即印尼首都雅加達。——譯者

“怎么啦,大副?”船長吃驚地叫道,

“你的臉色看上去像個死人。發生什么事啦?”

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