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大氣污染會影響胎兒性別嗎?

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2014-08-14 1972

早就有研究結果表明,環境污染可能導致出生性別比例失調,通常是污染導致男嬰出生增多。但巴西研究人員最近的一項研究卻在大氣污染影響出生性別比方面得出了大結論相同但小結論不同的結果。


大氣污染會影響胎兒性別嗎

空氣污染導致女嬰增加男嬰減少?空氣污染影響胎兒發育?

巴西研究人員認為,空氣污染會使女性嬰兒出生增多,而男性嬰兒出生減少。而這種因空氣污染導致的出生性別比偏差對人類是福是禍還不得而知。

巴西圣保羅大學的喬治·哈拉克和其研究小組在對圣保羅市嬰兒出生情況的研究時發現了一個奇怪的現象,受到高度污染的地區出生的女嬰更多。他們根據空氣質量監測站的監測結果,把有著1700萬人口的圣保羅市分成空氣低度、中度和高度污染的幾個區域。然后調查了從2001年到2003年全市的嬰兒出生記錄。結果顯示,在空氣污染最少的地區,女孩的出生比率為48.3%,但是在空氣污染最為嚴重的區域女孩的出生比率為49.3%。在比較了所有區域的男女嬰兒比率之后,研究人員計算出空氣污染最嚴重的地區少出生1180名男嬰。

也許有人會認為,在重男輕女的社會,尤其是在中國和巴西等,女性嬰兒增多豈非一件好事?但是,事實上情況并非如此。姑且不論污染所造成的男女性別比失調是否是一種科學的值得推廣的方法,僅僅人類性別的自然發生和調整上就有違自然規律。因為,在自然狀態下人類的生育男女性別是基本平衡的,但是由于受種種因素的影響,人類男女嬰出生的性別比一直保持在52:48左右。對于這種差異,有多種解釋。

一是社會和自然法則的調整。通過后天社會生活的調整,會達到男女大致相當的比例。比如,男性更趨向于冒險,健康不如女性,在成人前和成人后的死亡率也多于女性,因此才會有較多的男性出生以備將來男性更多的死亡,從而達到男女的基本平衡。這也許是大自然的一種生存法則。

另一種解釋是,由于攜帶y染色體的精子與卵子結合(生男孩)的概率比攜帶x染色體精子與卵子結合(生女孩)要多一些。因而,從整個人類來說,男女的出生性別比為52∶48;或者說,生下100個女孩的同時,就有106個男孩降生。

從過去60年的嬰兒出生比率趨勢看,男嬰總是多于女嬰。除了上述種種解釋外,研究人員也在尋求這種生育現象背后的原因。比如,特定的條件,如戰爭(兩次世界大戰)等,會影響男女嬰兒出生比率的平衡。如今,哈拉克認為,他們的研究給出了另一個影響嬰兒性別比的答案,即污染相似于其他扭曲性別比的因素一樣,也是一種生殖壓力。他們的研究類似于過去研究的答案,即災難和危機,比如恐怖襲擊可導致女嬰出生更多。而環境污染也可以說是一種災難。在災難情況下,人類會建立起一種適應自然的安全生殖賭注,因為女孩更容易成長,而且未來還會生育孩子。而男孩更冒險,他們未來可能養育一大群孩子,但也可能一個都沒有。這種情況說明人類正在重新審視和安置自己,當然女性對此尤為重要。

但是,一些專家卻認為哈拉克所推導的結論并不嚴謹。比如,美國俄亥俄州克里夫蘭臨床中心的泌尿生殖學家安東尼·托馬斯認為,哈拉克的研究是一個吸引人而又嚴肅的課題,但這僅僅是開始,他們需要更多的研究來仔細驗證他們的學說。


大氣污染會影響胎兒性別嗎?

比如,哈拉克等人的研究并沒有證明在被污染的空氣中是哪一種污染物導致了出生性別比率偏斜的,也因此不能確定污染本身導致了出生性別比問題。比如,也存在一種可能,污染更嚴重地區也是更貧窮的地區,而經濟的差異也可能是出生性別比出現偏斜的實際原因。

但哈拉克辯解說,他的研究小組發現了初步的證據,因為污染通過影響精子而發生了作用,這種影響導致了攜帶x或y染色體的精子比率不同,由此才導致新生兒出生性別比的差異,哈拉克等人把雄鼠暴露于污染中,污染雄鼠與雌鼠交配后,雌鼠生出的小鼠中雌性就占多數,而且比預計的還要多。同時,污染也使雄鼠的總體精子計數減少。

同時也有其他證據支持哈拉克的研究。其他一些研究人員也發現了化學物質短期內影響人類后代性別的實例。比如,在化工廠生產和處理土壤殺毒劑的工人其后代有性別比例失衡的現象。而且化學物質也可以損害精子和減少精子計數。

當然,即使這樣,也需要研究人員證實,由于空氣污染或化學物質的作用,人類或生物的精子中攜帶y染色體的精子少于攜帶x染色體的精子,這才導致了女性嬰兒出生增多,也才能說明環境污染對人類生育的影響。但哈拉克等人并未給出這樣的研究結果,所以他們的結論還需要更扎實和更多的研究來證實。

不過也可以把目前哈拉克等人的研究當作是環境污染影響人類健康的一個警示。如果他們的研究得到進一步證實,也就說明大都市的空氣污染不僅有害人類健康,也會影響人類出生的性別比。因而如果不積極改善環境和大氣質量,空氣污染極其嚴重的大都市將不得不面臨污染影響出生比的后果。

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