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樹葉為什麼是綠的(圖)

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如果我問你:花朵是什麼顏色的?你一定不知道怎麼回答:有紅色, 有黃色, 還有紫色……可是如果問你樹葉是什麼顏色的, 你一定很快可以回答:綠色的, 綠色的, 還是綠色的。

可是, 這是為什麼呢?為什麼它們不與各種顏色的花朵爭奇鬥豔呢?告訴你吧, 它們有更重要的事要幹呢,

就是因為這件重要的事, 它們需要它們的綠顏色。

這件事就是—生命。 你知道嗎?樹木有時候跟小朋友一樣, 都喜歡吃糖。 它們必須把一種糖和它們從地下吸取的別的養料結合在一起, 才能成長出新的樹葉、花朵和果實。 而綠顏色(我們科學家喜歡叫做“葉綠素”), 恰恰就有種特殊本領—把陽光變成電流, 從而使純粹的空氣和水變成糖。 我們化學家稱這一魔術為“光合作用”。 要知道, 這個本領任何別的顏色可都沒有哦!

為了讓你懂得光合作用是如何進行的, 我得先給你講一講光。 陽光充滿了顏色。 通常你能同時看到光的全部顏色, 所以你覺得它們是無色的。 但是, 光中一旦缺少了一種顏色, 你便會看到一種由剩餘顏色組成的混合物;如果全部顏色都缺席, 那就像黑夜那樣一片漆黑;如果只剩下僅有的一種顏色, 那麼你也就只能看到這一種顏色了。

蒲公英呈黃色, 因為它把陽光中的全部顏色都“吃”掉了—除了黃色以外。 葉綠素是綠色, 因為它讓除了綠色以外的全部光的顏色都消失了。

那麼, 葉綠素是如何把陽光變成電流, 從而使純粹的空氣和水變成糖的呢?你現在一定很想知道吧。 你可以把太陽想像為一個小丑, 這個淘氣的傢伙不停地往四下裡亂扔一些紅色、黃色、綠色和藍色的球球(我們科學家稱這些球為光子);然後你再想像現有的一切事物—花、小汽車、衣服或你的皮膚—充滿了小小的蹺蹺板:每一個蹺蹺板的一邊是空的, 另一邊也放著一個球球(我們稱它們為電子)。 如果這個小丑把一個光子球拋向蹺蹺板的空的一邊, 那麼另一邊的電子球就會跳往空中。 可跳得再高最後也會落下來, 而每當一個電子球球掉下來的時候, 它便總是往空中吹出一點兒熱量。

在現有的一切事物裡頭當然沒有什麼小蹺蹺板。 然而確實存在著電子。 一旦光照到這些電子上, 並將自己的光子扔到電子上, 電子就上下跳動。 在往下墜落時, 正如已經說過的那樣, 電子總是產生少量的熱能。 葉綠素有一種本領, 它像一座小熱電廠那樣, 可以將這種能量變成電流!

當然, 葉綠素釋放出來的電流對你是完全無害的, 你連感覺都感覺不到它, 所以你千萬別害怕。

為了使這種電流不再丟失, 葉綠素還為它開闢出一條道路穿過牆進入樹葉內部。 化學物質在牆的另一邊收到電能, 並用它又製成了一種名叫ATP的物質。 這種物質非常重要, 因為這種物質將能量像硬幣那樣保存在一隻小錢箱裡, 直至樹葉需要它們。

這回你知道了吧, 葉綠素能夠完全免費地從大自然中獲取空氣和水, 並且也知道如何用這些空氣和水製造貴重的糖。 但是製造的過程需要能量,

以便把各種配料結合起來—提供這種能量的就是ATP。 所以, 有綠色的葉子, 而沒有玫瑰紅色的或藍色的葉子。

要是我們人類也能在自己的身體內擁有這種神奇的葉綠素, 也能自己製造糖和氧氣該多好啊!一些膽子大的聰明孩子會這樣想。 千萬不要!這恐怕並不是一件好事, 因為如果你往自己身上注射葉綠素的話, 你馬上就會生命垂危的:僅僅有葉綠素, 而沒有將它固定住的牆, 並且沒有ATP, 這是極其危險的。 你的體內很快就會擠滿了電子而又不知道怎麼使用, 最後這些電子就會到處閒逛、毀壞四周的一切, 從而嚴重地傷害你的身體。 所以, 我們人不能用太陽能製成能量, 而必須從食物, 譬如從水果、生菜、堅果和其他植物或者從曾經也吃過某些植物的動物的肉中提取所有重要的物質。

其實, 不光是人, 就算是葉子們自己,

電子們太多而又不聽話、在葉子裡面到處亂跑、胡作非為的話, 也會闖出禍來的。 特別是烈日炎炎的夏天, 因為太陽小丑精力旺盛, 不停地到處扔出光子球球, 葉綠素就可能無法足夠快地加工這些眾多的光能—樹木不能像我們這樣保護自己, 使自己免受陽光曝曬。 那些埋伏在樹葉裡、起防曝曬作用的各種顏色—黃色的、橙色的和紅色的葉色素便發生作用。 因為不會像葉綠素那樣“傳球”, 它們乾脆讓多餘的電子落回到原來的位置上, 致使這些電子的能量通過熱能的形式消散掉, 免於造成任何損害。

整個夏天, 這些起防曝曬作用的各種顏色一直都埋伏在樹葉裡, 只是它們的顏色被許許多多的葉綠素覆蓋住, 我們看不到而已。 等秋天到了, 這些“便衣員警”就會露出真面目了—因為葉綠素實在太寶貴, 一棵樹在扔下它自己的葉子之前, 早就先將這些寶貴的葉綠素變成各種各樣的物質,

儲存起來供以後使用。 而沒有了葉綠素, 別的色素就開始呈現出來。

秋天的樹葉總是閃耀著美麗的黃色、橙色和紅色, 你現在知道為什麼了吧?

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