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最難使人相信的事情

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誰能做出一件最難使人相信的事情, 誰就可以得到國王的女兒和他的半個王國。

年輕人——甚至還有年老人——為這事絞盡了腦汁。 有兩個人把自己啃死了, 有一個人喝酒喝得醉死了:他們都是照自己的一套辦法來做出最難使人相信的事情, 但是這種做法都不合乎要求。 街上的小孩子都在練習朝自己背上吐唾沫——他們以為這就是最難使人相信的事情。

一天, 有一個展覽會開幕了;會上每人表演一件最難使人相信的事情。 裁判員都是從3歲的孩子到90歲的老頭子中挑選出來的。 大家展出的最難使人相信的事情倒是不少,

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但是大家很快就取得了一致的意見, 認為最難使人相信的一件東西是一座有框子的大鐘:它里里外外的設計都非常奇妙。

它每敲一次就有活動的人形跳出來指明時刻。 這樣的表演一共有12次, 每次都出現了能說能唱的活動人形。

“這是最難使人相信的事情!”人們說。

鐘敲一下, 摩西就站在山上, 在石板上寫下第一道圣諭:“真正的上帝只有一個。 ”

鐘敲兩下, 伊甸園就出現了:亞當和夏娃兩人在這兒會面, 他們都非常幸福, 雖然他們兩人連一個衣柜都沒有——他們也沒有這個必要。

鐘敲三下, 東方就出現了三王①他們之中有一位黑得像炭, 但是他也沒有辦法, 因為太陽把他曬黑了。 他們帶來薰香和貴重的物品。

①“東方三王”, 或稱“東方三博士”。 據《圣經·新約全書·馬太福音》第二章載, 耶穌降生時, 有幾個博士“看見他的星”, 從東方來到耶路撒冷,

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向他參拜。 后人根據所獻禮物是三件, 推定是三個博士。

鐘敲四下, 四季就出現了。 春天帶來一只杜鵑, 它棲在一根含苞的山毛櫸枝上。 夏天帶來蚱蜢, 它棲在一根熟了的麥稈上。 秋天帶來鸛鳥的一個空窠——鸛鳥都已經飛走了。 冬天帶來一只老烏鴉, 它棲在火爐的一旁, 講著故事和舊時的回憶。

“五官”在鐘敲五下的時候出現:視覺成了一個眼鏡制造匠;聽覺成了一個銅匠;嗅覺在賣紫羅蘭和車葉草;味覺是一個廚子;感覺是一個承辦喪事的人, 他戴的黑紗一直拖到腳跟。

鐘敲了六下。 一個賭徒坐著擲骰子:最大的那一面朝上, 上面是六點。

接著一星期的七天(或者七大罪過)出現了——人們不

知道究竟是誰:他們都是半斤八兩, 不容易辨別。

于是一個僧人組成的圣詩班到來了, 他們唱晚間8點鐘的頌歌。

九位女神隨著鐘敲九下到來了:一位是天文學家,

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一位管理歷史文件, 其余的則跟戲劇有關。

鐘敲10下, 摩西帶著他的誡條又來了——上帝的圣諭就在這里面, 一共有10條。

鐘又敲起來了。 男孩子和女孩子在跳來跳去;他們一面在玩一種游戲, 一面在唱歌:

滴答, 滴答, 滴滴答,

鐘敲了11下!

于是鐘就敲了12下。 守夜人戴著氈帽、拿著“晨星”①來了。 他唱著一支古老的守夜歌:

①這是一根頂上有叉的木棒。

這恰恰是半夜的時辰,

我們的救主已經出生!

當他正在唱的時候, 玫瑰花長出來了, 變成一個安琪兒的頭, 被托在五彩的翅膀上。

這聽起來真是愉快, 看起來真是美麗。 這是無比的、最難使人相信的藝術品——大家都這樣說。

制作它的是一個年輕的藝術家。 他的心腸好, 像孩子一樣地快樂, 他是一個忠實的朋友, 對他窮苦的父母非常孝順。

他應該得到那位公主和半個王國。

最后評判的一天到來了。 全城都在張燈結彩。 公主坐在王座上——座墊里新添了馬尾,

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但這并不使人覺得更舒服或更愉快。 四周的裁判員狡猾地對那個快要獲得勝利的人望了一眼——這人顯得非常有把握和高興:他的幸運是肯定的, 因為他創造出了一件最難使人相信的東西。

“嗨, 現在輪到我了!”這時一個又粗又壯的人大聲說。

“我才是做一件最難使人相信的事情的人呢!”

于是他對著這件藝術品揮起一把大斧頭。

“噼!啪!嘩啦!”全都完了。 齒輪和彈簧到處亂飛;什么都毀掉了!

“這只有我才能做得出來!”這人說。 “我的工作打倒了他的和每個人的工作。 我做出了最難使人相信的事情!”

“你把這樣一件藝術品毀掉了!”裁判員說, “這的確是最難使人相信的事情!”

所有在場的人都說著同樣的話。 他將得到公主和半個王國, 因為一個諾言究竟是一個諾言, 即使它最難使人相信也罷。

喇叭在城墻上和城樓上這樣宣布:“婚禮就要舉行了!”公主并不覺得太高興,

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不過她的樣子很可愛, 衣服穿得也華麗。

教堂里都點起了蠟燭, 在黃昏中特別顯得好看。 城里的一些貴族小姐們, 一面唱著歌, 一面扶著公主走出來。 騎士們也一面伴著新郎, 一面唱著歌。 新郎擺出一副堂而皇之的架子, 好像誰也打不倒他似的。

歌聲現在停止了。 靜得很, 連一根針落到地上都聽得見。 不過在這沉寂之中, 教堂的大門忽然嘎的一聲開了, 于是——砰!砰!鐘的各種機件在走廊上走過去了, 停在新娘和新郎中間。 我們都知道, 死人是不能再起來走路的, 不過一件藝術品卻是可以重新走路的:它的身體被打得粉碎, 但是它的精神是完整的。 藝術的精神在顯靈, 而這決不是開玩笑。

這件藝術品生動地站在那兒, 好像它是非常完整, 從來沒有被毀壞過似的。 鐘在接二連三地敲著, 一直敲到12點。

那些人形都走了出來:第一個是摩西——他的頭上似乎在射出火光。

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他把刻著誡條的石塊扔在新郎的腳上, 把他壓在地上。

“我沒有辦法把它們搬開, ”摩西說, “因為你打斷了我的手臂!請你就待在這兒吧!”

接著亞當和夏娃、東方來的圣者和四季都來了。 他們每個人都說出那個很不好聽的真理:“你好羞恥呀!”

但是他一點也不感到羞恥。

那些在鐘上每敲一次就出現的人形, 都變得可怕地龐大起來, 弄得真正的人幾乎沒有地方站得住腳。 當鐘敲到12下的時候, 守夜人就戴著氈帽, 拿著“晨星”走出來。 這時起了一陣驚人的騷動。 守夜人大步走到新郎身邊, 用“晨星”在他的額上痛打。

“躺在這兒吧, ”他說, “一報還一報!我們現在報了仇, 那位藝術家也報了仇!我們要去了!”

整個藝術品都不見了;不過教堂四周的蠟燭都變成了大朵的花束, 同時天花板上的金星也射出長長的、明亮的光線來。

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風琴自動地奏起來了。 大家都說, 這是他們從來沒有看見過的一件最難使人相信的事情。

“請你們把那位真正的人召進來!”公主說。 “那位制造這件藝術品的人才是我的主人和丈夫!”

于是他走進教堂里來, 所有的人都成了他的隨從。 大家都非常高興, 大家都祝福他。 沒有一個人嫉妒他——這真是一件最難使人相信的事情!

(1870年)

這篇故事最初發表在1870年9月紐約出版的《青少年河邊雜志》第四卷上, 在第二個月它又發表在哥本哈根出版的《新丹麥每月出版物》上。 什么是“最難使人相信的事情?”這個故事本身已經說明了那就是真正的藝術品。 雖然“它的身體被打得粉碎, 但是它的精神是完整的。 藝術的精神在顯靈, 而這決不是開玩笑。 ”由于它, 最難使人相信的奇跡才能出現。

關于這個故事, 安徒生在他日記中的記載說明它是寫于1870年4月下旬。 他在1870年5月14日寫給《青少年河邊雜志》的編者斯古德的信說:“一星期以前,

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我寄給你為《青少年河邊雜志》寫的一篇新的故事《曾祖父》。 今天我寄給你一篇完全新的作品(即《最難相信的事情》)。 這也可以說是我寫的一篇最好的故事。 像《曾祖父》一樣, 在你的刊物沒有發表以前, 它將不在丹麥出版。 ”

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